Суббота, 17.08.2019, 21:32
Wild West
Главная Регистрация Вход
Приветствую Вас Гость | RSS
    Наш сайт посвящён изучению истории и культуры Северной Америки XIX века: Техасской революции и Республике Техас (1836-1845 гг.), Американо-Мексиканской войне (1846-1848 гг.), войне Севера и Юга США (1861-1865 гг.), периоду Реконструкции Юга (1865-1877 гг.), освоению Дикого Запада (период между 1865-1890 гг., в который происходило заселение западных территорий штатов: Северная и Южная Дакота, Монтана, Канзас, Вайоминг, Небраска и Техас), и другим событиям на Североамериканском континенте. Будем рады если вы поможете нам в сборе материала по этой интересной и увлекательной теме.
18+
Главная » Статьи » Оружие

Наследство Кольта: путь гениальных озарений и дурацких ошибок

Сэмюэл Кольт не изобретал револьвер, это было сделано задолго до него. Создатель легендарной американской компании Colt поставил производство оружия на промышленную основу и оставил в наследство своей империи путь гениальных озарений и дурацких ошибок. Именно они бросали компанию Colt из огня да в полымя – от многомиллионных продаж до банкротства. 19 июля исполняется 195 лет со дня его рождения. Об истории взлетов и падений оружейной империи Кольта в интервью РИА Новости рассказал автор книг по истории стрелкового оружия Максим Попенкер.

Сэмюэл Кольт
 

Сэмюэл Кольт

- Какую роль сыграл Кольт в истории создания стрелкового оружия?

- Американцы, у которых достаточно короткая история, обожают строить легенды из всего, чего угодно - из создания Big Mac, например. Кольт - это одна из самых больших американских легенд. Во-первых, это образ self made man, то есть человека, который фактически с нуля создал огромное состояние. Во-вторых, это человек, который создал один из символов американской культуры в принципе - символ личной независимости, оружия. Существует классическая американская поговорка "Господь создал людей, Кольт сделал их равными".

В принципе Кольт был достаточно талантливым изобретателем и, как это в те времена случалось, разносторонним. Он не изобретал как таковой револьвер, он усовершенствовал уже имевшиеся модели. Основным его достижением было промышленное производство, что опять-таки достаточно типично именно для американской культуры.

Кольт закладывал основу не только собственно оружейного, но и инструментального производства. Он закладывал основы индустриальной Америки, те есть серийного поточного производства, взаимозаменяемости деталей, отказа от гильдейского производства и секретов, передаваемых от мастера к мастеру. Переход к обезличенному массовому производству - это, вероятно, одна из самых главных заслуг именно Сэма Кольта, за которую ему строят памятники.

Он закладывал именно промышленность в современном понимании этого слова. С тем же успехом он мог работать в какой-нибудь другой отрасли - в числе прочего компания Colt в свое время производила паровые двигатели. Оружие просто оказалось таким продуктом, который требуется всегда в силу специфики нашего безумного мира.

До Кольта оружие фактически делали вручную. И даже если были какие-то установленные образцы, каждый был по-своему уникален. Нельзя было снять деталь с пистолета одного образца и переставить на другой. Он не работал - нужно было дорабатывать напильником. Каждая единица оружия была неповторима, при ремонте приходилось брать заготовку детали и подгонять ее по месту.

Заслугой Кольта, помимо того, что он отработал некую практичную модель револьвера, стало то, что он сам разрабатывал машины для серийного производства деталей и он стремился к обеспечению взаимозаменяемости деталей.

В 1855 году на международной выставке Кольт продемонстрировал вещь тогда мало достижимую. Он взял десять револьверов одной модели, разобрал их полностью, перемешал детали и собрал заново десять действующих револьверов из деталей россыпью. Тогда это было нечто новое и это было очень ценно, поскольку можно было держать готовые детали и менять их на ходу, не занимаясь подгонкой. И в армии опять-таки при обслуживании не нужно было заниматься подгонкой и дорогостоящей доводкой.

Оружие стало дешевле за счет массового производства и машинной работы, поскольку опытный мастер-оружейник всегда стоил дорого. Были гильдии, которые устанавливали свои цены. Кольт пришел к выводу, что проще набирать молодых людей с улицы, достаточно жестко учить их работать на машинах, хорошо выполнять какую-то одну операцию, платить им не очень большие деньги и на выходе получать массовый продукт.

Кольт был талантливым менеджером, но у него были свои слабости. И первая попытка наладить завод в городе Патерсон прогорела в силу того, что Кольт был молод, у него были амбиции. Он достаточно часто брал деньги из заводской казны на свои нужды. Но не смог пропихнуть на вооружение, грамотно продать достаточное количество образцов и прогорел.

Поэтому он почти на 10 лет переключился на другие сферы. Скажем, Кольт активно сотрудничал с известным изобретателем телеграфа Морзе и разработал для него водонепроницаемый кабель, который прокладывали по дну моря. Он зарабатывал хорошие деньги продажей телеграфного кабеля.

Револьвер Кольта

Револьвер Кольта

Кольт разработал достаточно успешно морскую мину, продав ее военному министерству. В те времена изобретатель-механик был, как правило, универсален.

Возродил начинания Кольта капитан Уолкер - командир легендарных техасских рейнджеров, еще одна американская легенда. Он имел опыт обращения с револьвером Кольта. Опять-таки одна из легенд, связанная с Уолкером, рассказывает, что 15 рейнджеров вступили в схватку примерно с 80 индейцами и победили только за счет того, что у кавалеристов были шестизарядные револьверы и не по одному, поскольку в те времена перезарядка была долгой. А у индейцев было однозарядное оружие и томогавки. Сэмюэл Уолкер обратился к Кольту с просьбой разработать специально для техасской кавалерии хорошие, массивные, добротные револьверы.

Кольт вместе с Уолкером разработали то, что сейчас называется Texas Walker револьверы. Они стоят совершенно безумных денег на аукционах - те, которые сохранились - около 20-30 тысяч долларов. Первая партия - 10 тысяч - была выпущена на заводе Eli Whitney, там был размещен заказ. Эти револьверы имели ошеломляющий успех. Это было, как до сих пор считается, самое большое и тяжелое ручное оружие в Америке. Это был револьвер весом около двух килограммов, его было трудно носить на себе. Их носили как минимум парами с двух сторон в кобурах, притороченных к седлу.

Эти револьверы имели большой успех, и тут же возникла потребность в чем-то более разумных размеров. На этом возникла империя Кольта в Хартфорде. Был построен заводик в городе Хартфорд штат Коннектикут, где он до сих пор существует. Там начали выпускать модели капсульных револьверов в промышленных масштабах. Они выпускались весьма успешно, их продавали в Америке. И Кольт построил завод в Лондоне, произведенные там револьверы он активно продавал европейцам.

Кольт уже тогда понимал, что Европа - это бурлящий котел. Он продавал оружие всем сторонам конфликтов. Основным мотивом его продаж было: "Ваши соседи уже купили мои револьверы. Смотрите, вы останетесь в хвосте". Он был бизнесменом и продавал всем. Причем если можно продать сразу двум противникам - еще лучше, значит, будут покупать больше и не будут скупиться в деньгах.

Примерно в это время, где-то в 1860 году Кольт совершил одну из своих первых больших ошибок. Он не разглядел потенциал изобретения одного из своих сотрудников - Роллина Уайта, который предложил делать револьверные барабаны просверленными насквозь с тем, чтобы в них можно было заряжать унитарный патрон. До того револьверы заряжались отдельно, то есть в них засыпался в каждую камору порох, забивался пыж, закладывалась пуля и сзади на небольшой выступ надевался капсюль. Занятие было долгим, это было опасно в связи с тем, что иногда при выстреле огонь из одной каморы попадал в другую и револьвер разрывало. В общем, достаточно мешкотное было занятие.

Кольт счел, что это изобретение перспектив не имеет, и Роллин Уайт ушел в тогда еще практически никому неизвестную фирму, основанную Горацио Смитом и Дэниелом Вессоном, создав тем самым крупнейшего и самого успешного конкурента фирмы Кольт - компанию Smith&Wesson.

Смит и Вессон оказались более дальновидными, приобрели патент Уайта и выпустили первый практичный револьвер под унитарный патрон. Причем очень вовремя - в Америке разгоралась гражданская война, и потребность в оружии была огромной, в оружии максимально скорострельном.

Более того, поскольку патент Уайта принадлежал Смиту и Вессону, выпускать револьверы под этот патрон, не платя огромных отступных компании Smith&Wesson, не мог никто. Соответственно почти на 15 лет компания Кольт была вынуждена искать какие-то экзотические пути для обхода.

Однако это было уже после смерти Кольта, он умер в 1862 году. Но вот такое наследие гениальных озарений и в то же время дурацких ошибок оно осталось, видимо, с компанией Colt навсегда.

Револьвер Кольт

Револьвер Кольт

В то время, после смерти Кольта, компания Colt поставила в Россию первые винтовки Бердана в числе нескольких десятков тысяч штук. Оружие Кольта тогда отличалось весьма высоким качеством, и это было в течение долгих лет опять-таки слабой стороной компании, поскольку оружие стоило дорого.

После смерти Кольта компанией какое-то время управляла его вдова. Потом пришли управляющие менеджеры. Когда истек патент Роллина Уайта, компания Colt опять совершила прорыв. В 1873 году они предложили армии свой револьвер, который обычно известен как "Миротворец" (Peacekeeper, Single Action Army).

Модель 1873 года была создана под унитарный патрон 45-го калибра, это 11,43 миллиметра. Этот револьвер был принят на вооружение кавалерией и артиллерией Соединенных Штатов. Тогда кавалерия составляла основную ударную силу континентальной армии, поскольку это были действия против индейцев, мексиканцев или испанцев, внутренних банд.

Револьверов Single Action Army было продано не так много - несколько десятков тысяч. Но по меркам тогдашних США это было огромное количество, эти револьверы имели полностью взаимозаменяемые детали, они отличались весьма высокой прочностью. До сих пор сохранилось достаточно значительное количество моделей. Причем больше всего среди коллекционеров ценятся именно военные модели. Вплоть до того, что люди проводят исследования - на аукционе продается револьвер, который принадлежал конкретному солдату такого-то полка техасской милиции. Американцы очень бережно относятся к своей недолгой истории, и поэтому любой кусочек истории очень ценится.

Револьверы Single Action Army - это, пожалуй, одна из самых старых моделей, производимых до сих пор. Компания Colt сейчас производит эти револьверы только в очень дорогих вариантах для коллекционеров. В Америке, в Италии производится огромное количество копий этих револьверов - стреляющих и не стреляющих, и они успешно покупаются.

Благодарить за это нужно как раз не компанию Colt, а американскую киноиндустрию - Голливуд. В принципе первый "Кольт" модели 1873 года производился до 1940 года. Потом началась Вторая мировая война, и переключившись на военные заказы, компания просто выкинула старое оборудование во двор, где оно спокойно гнило.

Это продолжалось до начала 1950-х годов, когда в моду вошли фильмы про ковбоев. И Америка сошла с ума. Всем захотелось быть, как ковбои. Ну а что может подходить - винтовка Винчестера или Марлина и револьвер Кольта. Соответственно в начале 1950-х годов компания снова развернула производство "Миротворцев" и более или менее успешно продолжает его до сих пор. В последнее время несколько менее успешно.

- Насколько правдив внедряемый кино образ обитателей Дикого Запада, вооруженных в основном "Кольтами", ведь в реальности Америка в середине-конце XIX была наводнена оружием различных марок?

- Кино вообще мало соответствует исторической истине. Хотя бы то, как все киногерои лихо палят из револьверов. Хороших стрелков было очень мало по одной простой причине - хороший стрелок много тренируется, тратит много патронов. Это дорого. Для ковбоев, пастухов, которые зарабатывали деньги, перегоняя скот, эффективным оружием был дробовик. Поскольку попасть на порядок легче и, если попадешь, шанс уложить противника гораздо выше. Да и против диких животных - койотов, волков - это было более эффективным оружием.

Как говорят серьезные историки Дикого Запада, основным "решателем проблем" на Диком Западе был именно дробовик. Поскольку из револьвера попасть сложно дальше, чем на несколько шагов. Из дробовика проще. Опять-таки из дробовика вылетает сразу много пуль, хоть одна да заденет. При том уровне медицины можно было сразу уже заказывать поминки.

Да, револьверов было много. "Кольты" были основным вооружением кавалерии. У кавалериста, если он в седле, была сабля и пара револьверов, поскольку из револьвера можно было стрелять на скаку. Были винтовки, были дробовики.

Гражданский люд покупал, что попроще, все-таки револьверы "Кольт" были довольно дороги. Кто побогаче, покупали карманные револьверы Colt, покупали Colt Derringer - это маленькие одно-двух зарядные пистолетики, которые можно спрятать в карман или в рукав на крайний случай.

Револьвер и пистолет - это оружие самообороны. Из него стрелять легко, попадать тяжело. За исключением кавалерии, которая тренировалась с тем, чтобы стрелять в противника на скаку из револьвера или пистолета.

Когда все как один с парой "Кольтов" - это уже в значительной мере легенды Голливуда. Опять-таки именно "Кольты" были дороги. Хороший револьвер Кольта на рубеже 20 века стоил 10-15 долларов. В то же время малокалиберный револьвер какой-нибудь маленькой компании можно было купить за доллар-полтора. Да, из "Кольта" можно было сделать пять тысяч выстрелов, не боясь, что он развалится. Из полуторадолларового револьвера - в лучшем случае сто. Но большинству людей вообще не приходилось стрелять. Пару раз выстрелили и убедились, что работает, а дальше носили в надежде, что дай бог никогда не пригодится.

Дикий Запад покоряли самым разным оружием - и старыми винтовками "Винчестер", и дробовиками того же Винчестера, Ремингтона и так далее, оружия было много. Наиболее массовым "Кольт" был в армии США, которая активное участие приняла в покорении Запада, в усмирении, можно сказать, геноциде индейцев. Компания Colt предоставила необходимый инструментарий, в том числе и для уничтожения бизонов. Как любой инструмент, оружие может быть использовано во благо и во зло.

- Какова роль конструктора Браунинга в развитии компании?

- Я считаю Браунинга величайшим оружейным конструктором всех времен, наравне, может быть, с Манлихером и Максимом. Первая компания, с которой сотрудничал Браунинг, был Winchester. Он сделал для Винчестера огромное количество винтовок и дробовиков. Однако пистолетами и короткоствольным оружием компания не занималась.

У Винчестера было нечто вроде не корпоративного сговора, а конкурентного договора с компанией Colt о том, что Colt занимается в основном короткоствольным оружием, а Winchester - длинноствольным. Были моменты, когда Winchester шантажировал Colt тем, что они начнут выпускать револьверы, если Colt не прекратит выпускать винтовки.

В 1890 году Браунинг предложил свои патенты на вновь разработанные пистолеты компании Colt. И тут было очередное гениальное озарение компании Colt - они купили эти пистолеты и заключили с Браунингом соглашение об эксклюзивном владении этими патентами. Не важно, что они будут приобретать - это будут пистолеты или что-то еще. Это решение - единственное, на мой взгляд, что удержало компанию Colt в долгосрочном плане на плаву. По крайней мере это очень важный аспект - первый пистолет Кольта - Браунинга.

Причем название "Кольт-Браунинг" есть в основном в книгах. Браунинг был человек очень скромный. На всем оружии Winchester никогда не было фамилии Браунинга. На оружии фирмы Colt тоже не было имени Браунинга, были лишь даты патентов, номера. Имя Браунинга мы знаем благодаря бельгийцам.

Первый пистолет появился в 1900 году. Это было тогда экзотикой, армия его активно испытывала. Но примерно в 1905 году американская армия решила, что пистолетами все же стоит озаботиться. Опять-таки впереди шла кавалерия, поскольку пистолет на коне перезаряжать гораздо быстрее, чем револьвер, и стреляет он быстрее. А тогда и на границе все было не очень тихо, и с мексиканцами были трения.

Поэтому был начат весьма долгоиграющий конкурс американской армии, закончившийся в 1911 году решающей победой пистолета Кольта-Браунинга. И это был величайший триумф компании Colt, и один из крупнейших триумфов Браунинга, поскольку пистолет образца 1911 года считается самой старой моделью, до сих пор остающейся на вооружении. То есть в армии США он простоял на вооружении как основной пистолет до 1985 года, и до сих пор используется американским спецназом. Это объясняется отчасти эффективным патроном, отчасти как бы легендированностью. И в значительной мере гениальностью Браунинга, тем, что он заложил в свой пистолет огромную надежность в сочетании с очень высоким потенциалом поточности.

Если говорить о пистолетах Кольт-Браунинг, то до 1945 года компания Colt поставила в общей сложности 4,5 миллиона пистолетов.

- Насколько состоятельно устоявшееся на Западе определение "пистолет Токарева-Кольта". Что общего у двух пистолетов - Colt М1911 и ТТ - помимо схемы работы автоматики?

- Пистолет Кольта-Браунинга образца 1911 года в сочетании с другой разработкой Браунинга - бельгийским "Браунингом" 1903 года оказали влияние в том числе и на наш отечественный пистолет ТТ. Фактически первые эксперименты Токарева по созданию небольшого пистолета изначально наработаны двумя моделями - большим пистолетом, почти пистолетом-пулеметом и малым пистолетом.

Первые работы Токарев вел, просто модернизируя, перепиливая бельгийский "Браунинг" 1903 года. В дальнейшем он взял фактически некоторые эргономические решения от Браунинга. Он взял узел запирания ствола конструкции Браунинга от пистолета "Кольт" 1911 года, от него же он взял некоторые решения спускового механизма. Добавил туда свой, безусловно, оригинальный, отдельный блок ударно-спускового механизма, который позволил легко обслуживать его и чистить, и еще несколько решений.

К сожалению, Токарев сделал пистолет максимально утилитарным с точки зрения производства, то есть с максимальным количеством прямых линий и в результате - не очень удобным в руке. Свою негативную роль в судьбе этого пистолета сыграл Семен Михайлович Буденный.

Изначально пистолет имел предохранитель на рукоятке. Буденный заявил, что однажды был у него случай с "Браунингом", когда он в кавалерийской атаке не смог выжать рукоятку автоматического предохранителя и пистолет не стрелял. Маршал заявил, что никаких таких предохранителей быть не должно. Ну а раз сказал первый маршал, то по-другому быть не может.

Поэтому пистолет ТТ оказался, мягко говоря, небезопасен в обращении. Его можно было носить либо без патрона в патроннике, но тогда нужны были обе руки, чтобы перезарядить. Либо, если носить с полувзведенным курком, был риск, что при падении пистолета или при неудачном обращении можно было получить нежданный выстрел. Это стало одной из причин того, что в 1947 году было решено ТТ окончательно снять с вооружения, хотя оставался он долго.

Некоторые горячие головы любят называть этот пистолет "Токарев-Браунинг". Принято называть его "Тульский-Токарев", хотя, безусловно, на пистолете сказалось огромное влияние Браунинга. Но в мире, может быть, найдутся единицы моделей пистолетов, в которых нет влияния Браунинга. Он был первый, и его талант просто практически все возможные спектры застолбил. Что-то делалось серийно, что-то делалось только на бумаге.

Но взять любой самый современный пистолет - Glock, Beretta - всюду можно найти: вот это первый сделал Браунинг. Поэтому здесь никак нельзя упрекнуть Токарева - он сделал то, что в тот момент требовалось стране: достаточно эффективный и предельно дешевый в производстве пистолет.

- Есть ли статистика о количестве поставленных в Россию, СССР и РФ единиц оружия компании Colt?

- Что касается роли компании Colt в российском вооружении, здесь можно упомянуть еще одну работу Браунинга, точнее несколько работ - это пулеметы. Первый пулемет Браунинга был создан еще в 90-х годах позапрошлого века и внешне больше напоминал швейную машинку, чем оружие. Однако на испытаниях в компании Colt он продемонстрировал безупречную работу, и в 1895 году компания Colt представила первый практичный пулемет американской конструкции.

Пулемет Кольт-Браунинг иногда называют "картофелекопалой". Это объяснялось тем, что у него под стволом имелся рычаг, связанный с газовым поршнем, который двигался снизу вверх. И если пулемет ставили над бруствером и он проседал в земле, рычаг копал канаву. К пулемету поэтому и прикрепилось название potatodigger.

Эти пулеметы достаточно активно закупала Российская империя в ходе Первой мировой войны, поскольку во всех странах был практически кризис с производством пулеметов. Никто не предполагал, что война будет столь тяжелой и затяжной. Поэтому фактически в Российской империи были два основных пулемета - пулемет Максима и пулемет "Кольт-Браунинг".

Сами американцы первоначально в войну втягиваться не планировали. Но, когда приспичило, обратились все к тому же Браунингу. И тот буквально из ничего представил две модели станкового и ручного пулемета. Браунинг продемонстрировал их испытания, и решение о принятии его на вооружении было принято практически сразу же.

Нельзя не принять на вооружении модель, когда на носу война, а пулемет, фактически сделанный руками испытателя, делает 20 тысяч выстрелов без единой поломки. Это по нынешним временам совершенно невероятно - автомат Калашникова, скорее всего, такого просто не сможет сделать, он развалится.

Компания Colt приобрела права на эти модели. В годы войны патенты по американскому законодательству раздавались другим компаниям, чтобы выпускать это оружие в пользу страны. По окончании войны к компании Colt права вернулись, и пулеметы "Кольт-Браунинг" очень активно продавались по всему миру.

В годы Второй мировой войны эти же пулеметы опять-таки стали основой вооружения американской армии. Авиационные пулеметы "Кольт-Браунинг" стали тем оружием, которое фактически не дало немцам завладеть небом над Британией, поскольку у англичан были проблемы со своими авиационными пулеметами и они использовали американские, хоть и модифицированные.

В СССР поставлялось некоторое количество оружия фирмы Colt, но небольшое, по лендлизу.

В России изредка появляются гражданские винтовки фирмы Colt. Их иногда привозят, но они стоят у нас безумных совершенно денег. В силу специфики отечественного оружейного рынка их покупают. Основным стимулом к продажам является именно имя, поскольку производят те же винтовки около десятка самых разных компаний. Но сказать "у меня Кольт" - это примерно то же самое, что сказать "у меня машина "Мерседес". То есть это бренд мирового уровня, который говорит сам за себя.

- Насколько велика роль компании Colt в разработке и принятии на вооружение ВС США автоматической винтовки М16 и оружия на ее базе - карабинов Colt M4, M4A1?

- С винтовкой М16 связан грандиозный скандал, который произошел с компанией Colt в 1968 году. В 1959 году Colt приобретает у компании Armalite права на тогда еще новую перспективную винтовку AR15. Компания Armalite была подразделением авиационной компании Fairchild и в тот момент не видела особых перспектив в новом оружии. И они продали все права на винтовку, разработанную под руководством Юджина Стоуна рядом конструкторов.

Винтовка на тот момент была очень перспективна, она была сделана с широким использованием алюминиевых сплавов. Она использовала малокалиберный патрон с минимальной отдачей, что позволяло стрелять с достаточно высокой точностью. Она была удобна, достаточно проста в обслуживании на первый взгляд.

И компания Colt начинает, во-первых, развитие этой модели. Во-вторых, агрессивный маркетинг. Компания появляется на сцене ВВС США, у которых есть огромное количество стратегических аэродромов, где стоят бомбардировщики с ядерным оружием, которые нужно хорошо охранять. Устаревшие винтовки, имеющиеся у ВВС, их не устраивают.

Colt устраивает демонстрацию для генерала Кертиса Лемея, командующего ВВС. Очень эффектную, в стиле компании Colt. Они расставляют на стрельбище несколько арбузов и стреляют по ним из этой малокалиберной винтовки. Благодаря большой скорости пули арбузы разносит просто в брызги. Генерал впечатляется, не исключено, что тут были какие-то другие, более личные представления. ВВС США закупает несколько десятков тысяч штук новой винтовки XM16.

Винтовка замечательная, ей все довольны. Она легкая, удобная. Она имеет небольшую отдачу, то есть стрелять из нее легко. Попутно американцы потихоньку в начале 1960-х годов начинают втягиваться в войну во Вьетнаме. Сперва в качестве консультантов, которым нужно вооружать своих союзников - южновьетнамцев.

Имевшиеся на тот момент штатные винтовки М14 для вьетнамцев просто слишком тяжелы. Крупный отожравшийся американец мог стрелять из этой винтовки, не боясь отбить плечо. Мелким вьетнамцам это было проблематично.

Винтовка М16 кажется идеальным оружием - небольшая отдача, легкая, к тому же можно нести на себе много патронов. И после их испытания во Вьетнаме начинают приходить совершенно радужные отзывы о том, какая она убойная, как малокалиберные высокоскоростные пули буквально разрывают северовьетнамцев пополам.

Начинаются поставки винтовок М16 союзникам. Параллельно начинается наращивание американской мощи во Вьетнаме. Компания Colt, у которой, как у любого бизнеса, основная цель - делать деньги, в ходе активного рекламирования позиционировала винтовку как не нуждающуюся в очистке. Как обычно, что-то умалчивалось. В принципе это условие соблюдалось при эксплуатации в американском климате при использовании качественного пороха, под который эта винтовка была разработана. И при условии, что внутренние поверхности винтовки имеют хромовое покрытие, которое надежно защищает от коррозии и от износа.

Армия, как известно, всегда стремится потратить наименьшее количество денег. Поэтому при закупках у компании Colt было решено сэкономить на хромовом покрытии деталей. Было решено, что раз винтовка самоочищающаяся, то совершенно незачем закупать комплекты для чистки оружия и учить солдат его чистить. И попутно обнаружилось, что новый порох достаточно дорогой, а на складах имеются огромные запасы старых порохов, которые нужно использовать. Зачем добру пропадать - и патроны для новой винтовки снаряжают старыми порохами.

Все это вместе да еще в совершенно чудовищном, влажном, жарком климате Вьетнама приводит к самым печальным последствиям. Винтовки работают в не рассчитанном для них режиме, на старых порохах, что приводит к усиленному износу. Нагар активно скапливается на металле, который ржавеет, не будучи защищен. И винтовки начинает клинить. Это то, что до сих пор обожают ставить в упрек все - и наши, и американцы. Это была в тот момент идеальная иллюстрация для советской пропаганды - лицо капитализма, где во имя наживы жертвуют жизнями солдат.

Возник чудовищный скандал. Во Вьетнам поехали конгрессмены, которым нужно было продемонстрировать заботу о народе. Кому нужно, тут же были накручены хвосты. Компания Colt немедленно вернулась к процессу хромирования деталей. Были введены некоторые усовершенствования в конструкцию. И в принципе к началу 1970-х годов винтовка как-то более или менее пришла к приемлемому виду. И армия США ее неплохо закупала. Невзирая на попытки что-то еще придумать, заменить, армия решила, что на обозримое будущее винтовка М16 станет основным оружием.

Эту винтовку очень любят упрекать, особенно наши специалисты, в том, что она существенно менее надежна, чем автомат Калашникова. Но она менее надежна при плохом уходе. Если дать ее парню от сохи, который ничего не умеет, и сказать: "иди и воюй в леса", то она откажет раньше, чем автомат Калашникова.

Но при уходе эта винтовка имела вполне определенные преимущества, тем более перед автоматом Калашникова калибра 7,62 миллиметра. Главным образом потому, что из нее было легче попасть в противника. Как известно, на войне главное - не выстрелить, а попасть в противника. Это привело к тому, что Советский Союз был вынужден догонять, создавать свои малокалиберные патроны, и появился АК-74.

Компания Colt до середины 1980-х годов делала огромные деньги, она миллионными тиражами поставляла винтовки М16.

- Какие еще ошибки, кроме случая с патентом Роллина Уайта, были в истории обанкротившейся империи Кольта?

- После окончания Второй мировой войны в 1945 году армия США обнаружила, что пистолетов у нее "выше крыши". Нужно было переходить на другое оружие, а в компании Colt решили, что у них и так все хорошо продается: револьверы покупают полиция и граждане, пистолеты покупают обычные граждане - в полиции пистолеты были тогда не очень модны. Colt продолжал выпускать длинноствольное оружие, дела шли ни шатко, ни валко. И после войны начинается череда достаточно странных новых ошибок компании Colt.

В частности, в 1950 году армия США объявляет конкурс на новый пистолет калибра 9 миллиметров, полегче и поудобнее. Играется пять лет и решает в конце концов - а зачем нам это, у нас и старых пистолетов достаточно. В конкурсе опять сталкиваются нос к носу Smith&Wesson и Colt.

Но компания Smith&Wesson, получив некий образец, который армия отвергла, решает, что деньги все равно вложены и надо выводить его на рынок. Выводит его на рынок и достигает достаточно существенного коммерческого успеха.

Компания Colt, разработав некоторые интересные образцы, решает их убрать подальше. И продолжает производство лишь слегка модифицированных старых пистолетов образца 1911 года. Появляется укороченная модель Colt Comander, они продаются, продаются неплохо до сих пор. Но теряется темп инноваций.

Подобные ошибки преследуют компанию Colt и дальше. В конце 1970-х годов начинается новая история с пистолетами для армии США, поскольку последние старые "Кольты" были закуплены в 1945 году. Начинается новая, достаточно скандальная история с выбором нового пистолета.

Компания Colt разрабатывает свою модель. В качестве одного из ходов, типичного для компании Colt, один из первых экземпляров дарится командующему ВВС США. Тогда всем процессом командовали ВВС США. Но это не помогает, поскольку в результате долгих разборок все-таки армия заявляет, что не дело летчиков заниматься пистолетами.

В результате побеждает итальянская компания Beretta, что в общем было тогда невиданным для американцев. И компания Colt, имея достаточно отработанную принципиально новую модель, опять убирает ее на полку. При том, что на тот момент модель была передовая, и такой пистолет с именем Colt, безусловно, хорошо бы продавался.

Но его убирают на полку. Поэтому сейчас в мире существует несколько десятков опытных моделей, которые коллекционеры перепродают друг другу за безумные деньги. Речь идет о суммах порядка 8-10 тысяч долларов.

В 1986 году компания столкнулась с конфликтом с собственным профсоюзом. Возникла самая долгая забастовка в истории США. Сотрудники компании Colt бастовали четыре года. Они требовали повышения зарплаты. Обычный конфликт между профсоюзом и работодателем, просто затяжной. Все уперлись рогом, и никто не хотел идти на попятную.

Сотрудники Colt ушли с работы, компания была вынуждена нанимать штрейкбрехеров, что резко негативно сказалось на качестве продукции. И в результате в 1988 году армия США отказалась от винтовок М16 производства компании Colt.

Американская армия передала их производство подразделению бельгийской компании FN (Fabrique Nationale), расположенному в США, которое до того производило пулеметы. И до сих пор полноразмерные винтовки М16 производятся для армии США подразделением бельгийской компании.

Это был очень тяжелый удар для компании Colt в сочетании с забастовкой и провалом гражданских продаж, вызванным бойкотом покупателей.

Компания Colt совершила очередную ошибку, которую совершали многие руководители компаний в США, - они периодически поддерживали какие-нибудь политические инициативы, направленные на ограничение прав граждан на пользование оружием. Любая такая инициатива всегда вызывает очень негативную реакцию покупателей, которых в США десятки миллионов. И чаще всего это выливается в бойкот. Покупатели рассуждают так: "Вы нас не уважаете - мы не будем покупать вашу продукцию. Рынок огромный, огромная конкуренция, мы понесем наши деньги к другому".

В результате с начала 1990-х годов над компанией Colt висит угроза банкротства. Они постепенно снижают производство револьверов, поскольку производят они по старинке. Да, с очень высоким качеством. Револьвер Colt Python, появившийся в 1960-х годах, считался лучшим в Америке и, может быть, лучшим в мире - по точности стрельбы, по качеству, по живучести и прочее. Но стоил он в 1,5-2 раза дороже, чем Smith&Wesson.

И массовый покупатель предпочитал купить скажем Smith&Wesson, который вдвое дешевле, но чуть-чуть хуже. Разница по качеству была не вдвое. И в результате рынок сбыта компании Colt сжимался и сжимался.

Отчасти Colt спасло принятие на вооружение в середине 1990-х годов укороченного карабина М4, который был компактней, по размерам ближе к нашим автоматам Калашникова - более короткий ствол и телескопический приклад. Здесь компании Colt повезло, они заключили эксклюзивный договор с армией США. То есть, если обычно поставки производятся на конкурсной основе, то по условиям контракта на карабин М4 Colt являлся эксклюзивным поставщиком армии, что позволило ему как-то держаться на плаву.

Однако это не помешало в 2002 году все-таки объявить о банкротстве. Но банкротство - это не значит закрытие, это неспособность платить по долгам. Компания реорганизуется. И в настоящий момент существует два подразделения Colt - это Colt Manufacturing, которая занимается производством для гражданского рынка, и Colt Defence, которая производит оружие для военных.

- Каковы перспективы компании Colt? Ведет ли она в настоящее время какие-либо новые разработки в области оружия гражданского и военного назначения?

- Основной хлеб компании Colt Defence сейчас все те же карабины М4. Однако здесь ситуация становится интересной, поскольку примерно в июле этого года эксклюзивный контракт с армией США истекает. Производят сейчас подобные карабины в США десятки компаний, и не факт, что хуже компании Colt, и точно дешевле. Возникает пикантная ситуация. Армия всегда рада платить меньше. Я не исключаю, что Colt потеряет этот контракт.

Сложно сказать, что будет в таком случае с компанией Colt. Сейчас корпус морской пехоты США ведет конкурс на ручной пулемет. Насколько мне известно, в финале этого конкурса компания Colt присутствует. Тут достаточно специфические требования, компания активно пытается в этом конкурсе участвовать. Не исключено, что она его получит.

У компании Colt Manufacturing, после того, как они исправились и все-таки завоевали обратно уважение покупателей, есть определенные шансы. Она по-прежнему производит широкий спектр моделей все того же 1911 года, которые по-прежнему покупаются.

Слово "Кольт" остается легендарным и это позволяет компании существовать. Они пытаются делать какие-то инновации, хотя с пистолетами им не везло. У компании в 1990-ые годы было несколько попыток сделать более совершенные пистолеты, но все они провалились.

Какие-то просто плохо продавались, поскольку люди привыкли, что "Кольт" - это 1911. Какие-то оказались откровенно неудачными, как пистолет пистолет Colt All American 2000. Классическими вопросами покупателя было: "я его разобрал, как мне его теперь собрать?" либо "я купил пистолет - он не стреляет". Это был достаточно серьезный удар по репутации компании в свое время. И поэтому сейчас они относятся к новшествам достаточно осторожно.

Основа производства компании Colt Manufacturing - это пистолеты конструкции Браунинга и гражданские варианты винтовок AR15, М16, которые в последние годы в США продаются очень хорошо вне зависимости от производителя.

Опять-таки многие готовы платить несколько больше за марку Colt. Кто-то говорит, что у Colt качество хуже. Примерно как любители японских автомобилей - кто-то считает, что лучшая Toyota, кто-то считает, что лучшая Mazda. И все всегда правы.

Компания Colt существует, какие-то инновации они пытаются делат

Источник: http://www.rian.ru/interview/20090719/177671112.html

Категория: Оружие | Добавил: Wild_West (15.12.2009)
Просмотров: 2511 | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]
Меню сайта

Форма входа

Категории раздела
Исторические факты [86]
Конфедеративные Штаты Америки [3]
Государственное устойство США [17]
Штаты и города [32]
Рейнджеры [2]
Ковбои [19]
Индейцы [42]
Оружие [30]
Культура [13]
Быт и нравы [87]
Медицинские вопросы [13]
Военное дело [3]
Не только США и не только XIX век
Сельское хозяйство США [19]
Персоналии [63]
Природа [46]
Лошади [38]
Мексика [14]
Статьи на английском языке [7]

Поиск

Наш опрос
По каким источникам вы знакомитесь с историей Америки?
Всего ответов: 67

Друзья сайта
Литература и жизнь Монастыри и храмы Фан-сайт фильма Крёстный отец Проблемы общения в интернете и Форумные ролевые игры ФРИ Форум Форролл. Форумные Ролевые Игры. Palantir Вена. 1814. Рейтинг Ролевых Ресурсов Regency romance Под знаком Змееносца Волшебный рейтинг игровых сайтов


Статистика

Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0

За сегодня сайт посетили

Новые фото

 
Copyright MyCorp © 2019